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Para terminar con los nutrientes, trataremos hoy los lípidos. Éstos son un conjunto de moléculas constituidas por carbono, hidrógeno y, en menor medida por oxigeno. Algunas pueden contener también fósforo, azufre y nitrógeno.

Debido a su estructura son moléculas hidrófobas, es decir, son insolubles en agua. Erróneamente, solemos llamar a los lípidos grasas, pero las grasas son un tipo de lípidos.

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Las funciones que cumplen en nuestro organismo son muy diversas:

  • Reserva energética (por ej. adipocitos).
  • Funciones estructurales (por ej. membranas celulares).
  • Funciones reguladoras, hormonal o de comunicación celular (por ej. hormonas esteroides).
  • Función transportadora (por ej. lipoproteínas).
  • Función biocatalizadora, ya que favorecen las reacciones químicas (por ej. vitaminas lipídicas).
  • Función térmica: evitan que el organismo pierda el calor.

Los lípidos se subdividen en:

  1. Saponificables: Tienen enlaces de éster y pueden hidrolizarse (descomposición de sustancias en otras por acción del agua).
  • Simples: Contienen carbono, hidrógeno y oxígeno. Se pueden dividir en acidos grasos saturados (sin dobles enlaces) y ácidos grasos insaturados (dobles enlaces en su configuración molecular), éstos últimos son los llamados aceites.
  • Complejos: Contienen otros elementos, además de Carbono, hidrógeno y oxigeno, como nitrógeno, fosforo, azufre u otra biomolécula. Se les llama lípidos de membrana, como por ejemplo los fosfolípidos.
  1. Insaponificables: Como los esteroides o las prostaglandinas.

aguacate

Ahora nombraremos algunos alimentes que contienen lípidos, exceptuando las carnes y pescados:

  • Leches (vaca, oveja o cabra) y sus derivados (quesos, mantequillas, natas o yogures).
  • Yema de huevo.
  • Aceites vegetales (oliva, girasol, maíz, colza, soja, etc).
  • Salsas (por ejemplo mayonesa).
  • Frutos secos oleicos (como almendras, avellanas, cacahuetes, pistachos, etc.).
  • Frutas (como plátanos, aguacates, piñas, aceitunas, etc.).

 

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